Cadena o correa de distribución del motor coche

¿El motor del coche tiene cadena o correa?

¿Para qué sirve la cadena del motor o la correa de distribución?
En un motor de automóvil, una cadena o correa de distribución cumple la misma función: hace girar el árbol de levas, mientras éste abre y cierra las válvulas para mantener el motor en funcionamiento. La cadena está hecha de eslabones metálicos, mientras que las correas están hechas de construcciones de goma duraderas. La cadena se encuentra en el interior del motor, mientras que la correa es visible desde el exterior y, por tanto, es más fácil (y más barata) de sustituir.

¿Se debe cambiar la cadena con menos frecuencia que la correa? ¿Cuánto cuesta cambiar la cadena y la correa de distribución del motor?
Se cree comúnmente que la cadena del motor debe cambiarse con menos frecuencia que la correa, y esto es generalmente cierto - hay motores para los que el fabricante no ha especificado un intervalo de cambio de cadena en absoluto, alegando que la cadena durará tanto como el propio motor. Pero hay excepciones: hay motores de diseños más fallidos que tienden a estirar la cadena y necesitan ser sustituidos después de 50-60 mil kilómetros, mientras que las correas con intervalos de sustitución de 100 mil kilómetros o más no son infrecuentes. En cuanto al intervalo de sustitución, hay que recordar que la correa de distribución se ve afectada tanto por la edad (la correa no debería utilizarse más de 4-5 años) como por las condiciones de funcionamiento (la sal, la arena, los líquidos del motor, etc. acortan la vida de la correa), mientras que la cadena prácticamente no se ve afectada por estas condiciones. En la mayoría de los casos, el coste de sustituir la correa de distribución es mucho menor que el de sustituir la cadena. El coste de la sustitución de una cadena puede alcanzar a menudo los 1.000 euros o más, dependiendo del diseño del motor. El coste de la sustitución de la correa de distribución no suele ser superior a unos cientos de euros, pero puede aumentar con las piezas adicionales que hay que sustituir con la correa de distribución.

¿En qué se diferencia un motor de cadena de un motor de correa dentada?
En general, se considera que los motores de cadena son más ruidosos y generan más vibraciones, pero esto depende del motor concreto. Las cadenas son más comunes en los motores de mayor cilindrada, las correas son más frecuentes en los motores pequeños y económicos.

¿Qué ocurre si no se sustituye la cadena del motor o la correa de distribución?
Si la correa y la cadena no se sustituyen a tiempo, tarde o temprano se romperán y las consecuencias pueden ser a menudo dramáticas y muy caras: una revisión del motor. Hay algunos motores y casos exitosos en los que se rompe una cadena o una correa y lo único que se consigue es la sustitución de la pieza rota, pero la situación más común es que los pistones se encuentren con las válvulas, éstas se doblen y se produzcan otros daños graves en el motor. El resultado es una reparación del motor que cuesta miles de euros o la sustitución completa del motor. Por ello, hay que vigilar con especial cuidado el intervalo de sustitución de la correa de distribución y, al comprar un coche usado, si no se está seguro de cuándo se ha cambiado la correa de distribución, es mejor realizar una sustitución preventiva. La cadena es más segura en este sentido y suele "avisar" con antelación (por sonidos inusuales, vibraciones, etc.) de la necesidad de un cambio. Hay motores en los que, con un mantenimiento regular y un aceite de calidad, la cadena puede durar hasta el doble de lo especificado por el fabricante, con una atención regular al estado de la cadena, por supuesto.

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